榮耀下的遺憾

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2019 年 4 月 十 號的成果發表會,在熱鬧非凡氣氛中,我其實帶有一絲遺憾。近十年 來我們團隊一手主導的格陵蘭望遠鏡以參與 EHT 觀測、擷取首 張黑洞影像為目標,終於在 2018 年加入 EHT。可是首張黑洞影 像的資料來自 2017 年的數據,並不包含格陵蘭望遠鏡的觀測資 料。終究,我們還是慢了一步。

事實上,格陵蘭望遠鏡加入 EHT 的資料正在處理中。我們 團隊期待格陵蘭望遠鏡的加入,能夠透露出隱藏在陰影下的細 節,能讓天文學們破解出黑洞陰影下的祕密。如此的結果將會大 大的提升台灣天文學家在黑洞研究的地位,讓台灣獨特的貢獻受 到世人的重視。

雖然格陵蘭望遠鏡沒趕上第一張黑洞影像的列車,但是我們 團隊的工作顯現出,台灣的學界與工業界可以站在世界科學研究 的第一線,與一流的科學團隊共同主導研究方向,這樣的成就仍 值得自豪。我自覺非常的幸運,能夠在工作生涯中,找到一群 志同道合的夥伴,參與了一段台灣非凡的創新年代,心中只有 感激。

在 1995 年,我從本行凝態物理轉進天文研究的領域,開始 參與台灣的天文儀器發展,見識到天文所創所先輩們從零開始的 序幕,他們招兵買馬、訪賢任能,組織起一群優秀的國際團隊, 到世界各地開疆闢土。隨後,我自己也成為舞台上的眾多演員之 一,經歷台灣在國際之間合縱連橫,爭取最佳位置的故事。

在這些故事裡,我們的足跡從亞熱帶的台灣、到熱帶夏威夷 火山的熔岩管(lava tube),然後穿越到智利安第斯山的鹽水湖, 再跨越到北極因紐特人的冰原、鑽進格陵蘭的冰河。以往火裡 來、冰裡去的歷練,讓我們在捕捉黑洞影像的任務中,扮演關鍵 角色,更完成了格陵蘭望遠鏡這項被人稱為瘋狂的計畫。

在這段漫長的時空道路裡,一群由各國人士組成的科學工程 團隊,因緣際會,聚集在這塊土地上,為台灣的科學界建立堅固 的天文研究根基。我親身經歷過這段科學開創的驚奇旅程,深深 的被這些前輩和同伴們所感動。為了讓這群為台灣科學舞台做出 卓越貢獻的人物,能夠留下一點歷史的足跡,我僭越動筆寫下故 事中一些個人的經歷與感想,還望這些前輩和同伴們不要見怪。

我寫這本書時,是以一般大眾為目標,一方面告訴台灣社會,我們很感謝各位支持台灣的科學研究,另一方面也想鼓勵那 些對基礎科學研究有興趣的人,你們的耕耘總有一天會化為養 分,帶動社會的進步。

書中的主要內容來自過去幾年我在台灣各處的科普講稿,當 中參雜了許多我個人的主觀回憶與不太連貫的筆記紀錄;此外, 為了提高年輕學子,或是不熟悉科學的讀者們的興趣,我在敘述 上刻意避免使用艱深的科學和工程專業術語,不免使得一些科學 現象的描述過於簡化,或是無意中有所偏頗。如果有爬梳不順或 錯誤的地方,那實在是我個人的專業限制與學養不足,希望讀者 們能不吝賜教,讓我有機會再次學習,進一步去除我個人認知的 死角。

如果讀者對本書所講的一些有趣概念意猶未盡,那就是主動 求知的時候了,這是現代人必須具備的能力。讓我們一同追求知 識,拓展人類的智慧版圖,總有一天我們能從浩瀚的星空當中, 找出萬物運行的真理。 2020 年 3 月 8 號