推薦文:李遠哲

post-image

《黑洞捕手》是一本非常精采的故事書,是陳明堂先生人生 的歷險記。他以生動而流利的文筆,描述他成長、學習與探究的 過程。陳明堂先生參加並共同帶領的國際天文團隊,在 2019 年 成功捕捉到 M87 的「黑洞陰影」,確實是人類科學史上的一個 壯舉。這像甜甜圈的影像,所展現的是很久很久以前,在非常遙 遠的地方發生的事。那時放出的光芒,以光速傳送,經過 5,500 萬年才抵達地球。5,500 萬年前的地球上,我們的祖先還是在人 猿共祖的時代,既沒有學會兩腳走路,更沒有學會製造工具。但 在這漫長的歲月裡,人類誕生了,也不斷的進步。當微弱的電磁 波抵達地球時,我們學會架設非常複雜的天文望遠鏡,觀測到在 遙遠的地方,很早以前發生的事。

1993 年,中央研究院成立了「天文與天文物理研究所」的 籌備處。是年年底,遠哲接受邀請,決定於 1994 年的元月,回 國擔任中央研究院的院長。有一天在柏克萊加州大學,遠哲的辦 公室來了一群訪客,他們是中研院天文所的籌備處主任李太楓、 諮詢委員會的召集人徐遐生,與一群包括袁旂、魯國鏞、賀曾樸 等諮詢委員們。我們討論了天文所將來的發展,他們擔心龐大經費的爭取,我卻高興天文所起跑的計畫,是在科學的最前沿。他 們有出色的領導與諮詢委員們,只要有足夠的經費與一群年輕, 富有探求心的優秀團隊,定會有光明的未來。遠哲替天文所爭取 經費,算是小事,但賀曾樸說服陳明堂回國參加天文望遠鏡的研 發與創設,以及他在世界各地建立國際合作團隊,卻是大事。

陳明堂見證了過去二十六年來,中研院天文所從籌備處發展 為舉世聞名的天文研究所。從這本書中可看到,他做出的重大貢 獻,確實不易。這本書不但易讀,也易懂。更重要的是,會讓你 在閱讀的樂趣中學到很多事。值得鄭重推薦,好好欣賞。

2020 年 3 月 26 日